環境とは、大気、水、天然資源、植物、動物といった自然環境だけでなく、取引先の企業や政府、自治体、従業員や顧客といった組織と互いに影響を与え合うモノゴトのこと。組織を取り巻く人やモノ。

ISO14001は、組織が前述の環境に対してどのような影響を与えているか、組織が活動を行うことでどのような影響を与える側面があるかということを分析し、その中でも悪い影響を与えるものを低減していく枠組みを提供している。